Paralympisch kampioen snowboarden Bibian Mentel wil kinderen en jongvolwassenen met een lichamelijke uitdaging aan het bewegen krijgen. Sport is erg belangrijk voor haar: “Minder validen kunnen meer dan zij denken, ze moeten er alleen meer voor doen.” Daarom heeft Bibian de Mentelity Foundation opgericht: “De Mentelity Foundation is er om mensen met een fysieke uitdaging te laten kijken naar mogelijkheden in plaats van beperkingen. Het gaat immers om de mentaliteit.” Zij is zelf het levende bewijs dat het kan.

Paralympisch snowboarden

In 2002 verloor Bibian op 27-jarige leeftijd haar onderbeen door kanker. Ze stond toen op het punt om zich te plaatsen voor de Olympische Winterspelen in Salt Lake City, USA. Vier maanden na haar amputatie stond ze alweer op haar snowboard en zeven maanden later werd ze zelfs weer Nederlands Kampioen bij de validen. Ondanks dat de kanker zeven keer terugkwam, bleef zij snowboarden. Zo werd ze in februari 2017 voor de vijfde keer wereldkampioene.

Mede dankzij de inzet van Bibian staat snowboarden sinds 2014 op het Paralympisch programma. Dat jaar behaalde ze in Sochi dan ook de allereerste Paralympische gouden medaille in het snowboarden. Vier jaar later, in Pyeong-Chang, won ze tweemaal goud. In 2014 en 2018 is Bibian bekroond tot Paralympisch sporter van het jaar.
Bekijk de gouden race van Bibian:

Na de topsport

Bibian besloot om na de spelen van Pyeong-Chang in oktober 2018 te stoppen met het bedrijven van topsport. Ze is zich vanaf dat moment altijd blijven inzetten voor het snowboarden. Daarnaast probeert ze kinderen met een lichamelijk uitdaging aan het sporten te krijgen met haar Mentelity Foundation.

De laatste jaren gaat het op en af met de gezondheid van Bibian. In 2019 werd ze kort achter elkaar twee keer geopereerd aan uitzaaiingen in haar nek en rug. Bij de eerste operatie liep Bibian een incomplete dwarslaesie op en sindsdien zit ze in een rolstoel, terwijl ze hard werkt aan haar herstel. De rolstoel houdt Bibian niet tegen om nieuwe uitdagingen aan te pakken. Zo doet ze in haar rolstoel mee aan het programma Dancing with the Stars, als eerste deelnemer ooit.

Bibian over Dancing with the Stars:


Volg Bibian op Instagram Volg Bibian op Facebook